Рождество - время расточительности

В период праздников производится огромное количество мусора. Лео Борромео посетила завод по переработке электронных отходов, чтобы убедиться в том, что утилизация мусора не наносит вреда окружающей среде
wrapping Christmas presents
Ежегодно в Соединенном Королевстве производится почти 300 млн. тонн мусора, включая и упаковочную бумагу, которой можно обернуть Землю по экватору девять раз. Фото: Мерлин Фарвелл

Рождество - время расточительности

В период праздников производится огромное количество мусора. Лео Борромео посетила завод по переработке электронных отходов, чтобы убедиться в том, что утилизация мусора не наносит вреда окружающей среде

Christmas is a time for giving, receiving –and chucking packaging and unwanted stuff in the recycling box.

Ежегодно в Соединенном Королевстве производится почти 300 млн. тонн мусора. Согласно некоторым подсчетам, если все купленные в Соединенном Королевстве рождественские елки сложить в одну линию, то длина этой цепочки из елок будет примерно равна расстоянию от Лондона до Нью-Йорка. Добавьте к этому 4500 тонн фольги, 13350 тонн стеклянных украшений и упаковочной бумаги, которой можно обернуть Землю по экватору девять раз, в итоге получится гигантское количество мусора. При этом не учитываются все те подарки и гаджеты, которые выбрасывают по причине того, что они уже устарели, сломались или стали некрасивыми.

Недавно запущенная программа по предотвращению образования отходов (Waste Prevention Programme), разработанная Министерством Окружающей Среды, продовольствия и сельского хозяйства (DEBRA) совместно с Программой совершенствования использования отходов и ресурсов (WRAP), направлена на повышение осведомленности потребителей и представителей промышленности в вопросе сокращении количества отходов на всех участках цепи поставок.

Недавно я получила приглашение от Университета ООН посетить Академию по вопросам утилизации электронных отходов (EWAS) — своего рода учебный центр для ученых и исследователей, специализирующихся на том, что происходит с электронными гаджетами и товарами, когда они нам надоедают или когда в продажу поступают более современные модели.

Цель настоящей работы состоит в том, чтобы заложить основы глобальных решений проблемы, которые уходят своими корнями в производственные цепочки любых товаров, с которыми мы сталкиваемся: все, чем мы пользуемся в нашей повседневной жизни, должно иметь какое-то место производства, и в процессе этого производства неизбежно возникают отходы.

Проблемы утилизации мусора возникают не только на уровне потребителей, они появляются уже на этапе производства сырья и сохраняются вплоть до утилизации отходов. Даже можно столкнутся с таким явлением как «незаконные трансграничные потоки мусора», это когда одно государство не в силах справиться с переработкой определенной категории отходов и поэтому отправляет их в другое государство для дальнейшей переработки. Выполнить это можно как законным, так и незаконным путем — во втором случае отходы отправляют в развивающиеся страны, иногда даже под видом гуманитарной помощи.

Мы уже обсудили идею «урбанистической добычи полезных ископаемых», согласно которой электронные отходы могут служить очень прибыльным источником таких металлов, как медь, алюминий и железо. Ежегодно в Соединенном Королевстве производится примерно 915 тыс. тонн электронных и электрических отходов.

"Instead of heading to countries to mine for precious raw metals, recyclers can extract already processed metals from the gadgets we throw away for repurpose," says Fanny Lambert a process engineer from Belgium on the EWAS programme who specialises in polymetallic wastes.

По оценкам WRAP, к 2020 году вес электронных товаров, приобретенных в Соединенном Королевстве, составит 10 млн. тонн, в том числе 400 тонн золота, серебра и платины, общая стоимость которых составляет 1,5 млрд. фунтов стерлингов.

Посетив завод по утилизации отходов в Альтдорфе, Швейцария, принадлежащий оборонной компании RUAG, мы узнали, как именно перерабатываются электронные отходы. Все отходы сортируются вручную, а затем разбираются на части, и работники завода извлекают из них все, что возможно. Дэниэл Келлер из RUAG, сопровождавший нас во время экскурсии, заявил, что: «Мы получаем определенную прибыль от утилизации отходов, однако основным источником дохода являются побочные продукты переработки". Я не могу точно сказать, сколько именно мы получаем за это".

Безусловно, это приносит большую прибыль. Оборонная компания, которая гордится своим низкоэмиссионным производством военного оборудования, не стала бы связываться с утилизацией отходов, не получая при этом хорошей прибыли. Келлер не стал отвечать на вопрос о том, могут ли металлы, извлеченные из электронных гаджетов на заводе по утилизации отходов, использоваться на производстве RUAG.

Сколько же мусора мы производим в Рождество? Swico Recycling, некоммерческая организация по утилизации электронных отходов, которая сотрудничает с RUAG, в силах объяснить нам все это.

«У нас есть пиковые сезоны, такие как Рождество и когда люди меняют место жительства, — объясняет Рональд Хаберамехер, технический аудитор компании Swico. "У нас нет точных данных, но больше всего отходов производится на местах четко с конца декабря до начала февраля. В этот период поступает большое количество электроники, телевизоров и ненужных вещей».

«Швейцарии потребители платят утилизационный сбор при приобретении нового товара, поэтому они заинтересованы в том, чтобы возвращать ненужные товары туда, где они их приобрели, на переработку», — объясняет Анна Келлер из Swico.

«Мусор производится в любом обществе" — по словам представителя DEBRA. Нашей первой целью является предотвращение образования отходов, но в местах, где образование отходов неизбежно, нам нужно утилизировать их наиболее рациональных образом».

Эксперты утверждают, что процессы предотвращения и утилизации отходов не противоречат друг другу. Нормативные требования к упаковке товаров предполагают, что часть упаковки можно будет переработать и повторно использовать, а план действий по экологически рациональному производству электрооборудования (Sustainable Electricals Action Plan) направлен на то, чтобы свести к минимуму «плановое устаревание» потребительских товаров.

Насколько экологически чиста утилизация отходов? Ежедневно завод по утилизации электронных отходов, такой как предприятие RUAG, производит примерно 3 тонны пыли. На таких заводах имеются специальные установки, которые извлекают металлы из этой пыли, и сжигают оставшиеся отходы. Насколько бы современной ни была традиционная утилизационная установка, она все равно будет производит отходы.

Шагом вперед стала переработка замкнутого цикла, в процессе которой отходы и побочные продукты их переработки используются для производства чего-то нового. Это очень удивительный процесс, благодаря которому производители не зависят от добычи полезных ископаемых из недр земли. Таким образом, выброшенная Вами пластиковая бутылка, будет переработана и превратится в еще одну бутылку или в полиэтиленовый пакет — и так далее. Но все это требует энергии, а производство зеленой энергии — это еще одна сложная задача, которую нужно решать.

With the UK's national waste and recycling industry worth £23bn, you can make the case that overconsumption underpins outwardly eco-friendly measures. В силах ли законы по переработке отходов сделать людей более расточительными? В конце концов, вы же можете купить и выбросить все что угодно, потому что кто-то потом сделает из ненужной вам вещи что-то новое, не так ли?

Actual conservation and sustainability requires a systemic shift in how you view things of value and how you value things. Перефразируя слова выдающегося философа поп-культуры Джесси Джея, возможно, «дело здесь не в ценнике».

Join the community of sustainability professionals and experts. Become a GSB member to get more stories like this direct to your inbox